Рыбы-попугаи

Рыбы-попугаи, как и большинство жителей теплых вод, отмечаются разнообразием цветов. Днем они держатся косяками. Рыбы-попугаи вместе отправляются за едой на коралловый риф. На ночь каждая рыба скрывается в собственное укрытие, окружая себя для большей безопасности специальным коконом.
Размножение
Рыбы-попугаи имеют яркую окраску, причем многие из них во время роста проходят 2-3 фазы, различающиеся по цвету и рисунку. Мальки одноцветные и имеют полосы и пятна или пятнышки на теле. У неполовозрелых особей преобладают красные, коричневые и пурпурные тона, а у взрослых - чаще синие, зеленые, оранжевые и желтые. В большинстве старых самцов на лбу появляется горбоподобный вырост, а окраска чаще всего бывает сине-зеленого цвета. Различия в окраске позволили описать около 350 видов рыб-попугаев, но после выяснения закономерностей смены цвета и рисунка эта цифра уменьшилась в 4,5 раза. Значительная часть молодняка рыб-попугаев погибает, поэтому поло зрелых самцов есть мало. Во время нереста икра многих самок оплодотворяется всего несколькими самцами. Затем ее уносит в море. Развитие происходит в течение суток, и из икринок вылупляются мальки, которые сначала питаются только планктоном. Морские течения переносят мальков в глубь лагуны, где они растут в относительной безопасности.
Образ жизни
Когда воды притока затапливают коралловые рифы, у них в поисках корма собираются стаи рыб-попугаев. Они пасутся на кораллах, как коровы на лугу. Когда вблизи появляется морской окунь или акула, рыбы мгновенно бросаются во все стороны. Некоторые рыбы-попугаи во время сна защищаются от врагов чудесным образом. После дневного кормления каждая рыба прячется в своем укрытии, например, в трещине рифа, и выделяет специальный слизь, образуя вокруг себя желеобразную оболочку, имеет только два небольших отверстия, которые служат для дыхания. Для приготовления такого кокона нужно около получаса; столько же времени рыба тратит на выход из него. Это вещество часто прозрачная, как стекло, и заметна только благодаря частицам растений на песчинки прилипли сверху. До конца неизвестно, для чего эта оболочка нужна. Думают, что она не пропускает запах, поэтому во время сна рыба защищена от хищников, например, мурен, которые охотятся ночью и находят свою добычу по запаху.