Пиявки

Пиявки - это хищники, питающиеся кровью других животных. Многие пиявок способны поглощать огромное количество еды, при этом увеличиваясь в размерах до пяти раз. В мире живет около 400 видов пиявок. Близкие родственники пиявки - настоящие дождевые черви и трубочники.
Пиявки ведут паразитический образ жизни, питаясь кровью других животных. В прошлом врачи прикладывали медицинских пиявок к телу больного, считая, что они очищают кровь. Современная медицина в некоторых случаях также использует пиявок. В прошлом сбор пиявок проводился очень простым способом: босоногие люди бродили по воде, затем снимали с себя червей, которые присосались, и клали их в сосуд. В прошлом ни один врач не шел с визитом к больному без банки с пиявками.
Характерные особенности Пиявки
Тело пиявки, как и тело дождевого червя, имеет кольчатую устройство, оно более уплощенное, а кольцевые сегменты на нем проявляются значительно меньше.
Желудок пиявки является видоизмененной средней кишкой. Кровеносная система замкнутого типа. Центральная нервная система представлена крупными нервными узлами, а также передними и задними узлами брюшной нервной цепочки. Под кожей располагаются кольцевые и продольные мышцы, благодаря которым пиявка может ползать и сворачиваться в клубок. Большинство пиявок есть глаза. На концах тела пиявки находятся две присоски - околоротовая и задняя, с помощью которых пиявка прикрепляется к телу жертвы. Присоски также используются для прикрепления к камням, водных растений и другого субстрата - с их помощью пиявка передвигается: сначала она закрепляется передним концом, затем изгибается и подтягивает задний конец тела вперед, присасывается ним и освобождает периоральный присоске. Затем движения повторяются.
Многие виды пиявок могут долго плавать в толще воды. Большинство пиявок живут в воде или, по крайней мере, во влажной среде. Существуют морские пиявки, однако большинство видов предпочитают пресным водоемам.
Размножение Пиявки
Пиявки являются гермафродитами, то есть у них есть и женские, и мужские половые органы. Все они размножаются половым способом. Во время спаривания функцию самца выполняет один из партнеров. Одни виды пиявок вводят семья непосредственно в женское половое отверстие, другие прикрепляют капсулы со спермой к телу другой особи, откуда сперма при участии энзимов попадает под кожу и достигает яйцеводов.
Оплодотворенные яйца созревают в слизистом коконе, который пиявка закрепляет на своем теле. Некоторые виды пиявок прикрепляют коконы к водорослям и камней или зарывают их во влажном фунте. Хоботные пиявки вынашивают яйца до их полного развития. Личинки пиявок, от взрослых особей отличаются только размерами, появляются на свет через 4-10 недель.